La sección de Voleibol

En septiembre de 1966, el Atlético de Madrid fundó la sección de voleibol al fusionarse con el Salesianos de Atocha. Vicente Calderón apoyó, una vez más, un deporte amateur. Juan Ignacio Sánchez Cortés se convirtió en el delegado y alma mater del voleibol rojiblanco. En su primera temporada, el Atlético de Madrid ascendió a Primera División después de conquistar la Liga Nacional de Segunda. Asimismo, los colchoneros finalizaron subcampeones de la Copa del Generalísimo. En la temporada 1967/1968, el At.Madrid afrontó su debut en la máxima categoría del voleibol español. Los rojiblancos acabaron terceros tanto en la Liga como en la Copa. Además, el club creó la sección de voleibol femenino, si bien desapareció al final de temporada.

En la campaña 68/69, el At.Madrid comenzó su sensacional racha de triunfos. El equipo madrileño obtuvo su primera Liga tres años después de su creación. Juan Ignacio Sánchez Cortes proseguía como delegado de la sección. José Ramón Yébenes debutó como entrenador al frente de este plantel de jugadores: Callejón (capitán), Jack Martínez, Durantez, Luis Hernández, Rafael Hernández, Masdeu, Cruzado, Mora, Paz, García Gómez, Calderón, Ulloa, Lizcano, Márquez, Rivera y De Celis.

Luego, el Atlético se erigió en el mejor equipo español al conseguir estos títulos: 4 Ligas (1970, 1971, 1974 y 1975) y 5 Copas (1970, 1971, 1972, 1974 y 1975). Asimismo, los rojiblancos llegaron en dos ocasiones a los octavos de final de la Copa Europa con lo que se convirtieron en el primer conjunto nacional que pasaba una ronda europea. El Atlético dominaba el voleibol español pese a la feroz oposición del Real Madrid y las escuadras catalanas. Los aficionados disfrutaron como nunca del juego y los éxitos de jugadores como Rafa Hernández Cotter, Luis Hernández Cotter, Diego Callejón, Durantez, Masdeu, Lizcano, Ocón, Jacko Martínez, Stoycho Kraitchev, Benaim, Nasko Scharaliev, Arnaldo, Kiril Metodiev,… En 1975, la Federación Española de Voleibol premió al At.Madrid con una Placa de Honor por su excelente trayectoria.

En la temporada 75/76, el Madrid se impuso a los rojiblancos tanto en Liga como en Copa. En la siguiente campaña, se repitió la misma historia. El Atlético había perdido varios jugadores y otros se habían retirado; el conjunto blanco se consolidó como nuevo rey del voleibol nacional. Entonces, en el verano de 1977, el Club At.Madrid prescindió de su equipo senior masculino de voleibol por motivos económicos. La sección se quedó reducida al juvenil masculino; años después se sumó el cadete masculino. Salvador Santos Campano, vicepresidente de la entidad madrileña, explicó la causa de la desaparición del voleibol senior en el Atlético:

”Hay que tener en cuenta que el Club no está con la economía suficiente para mantener el profesionalismo dentro de estas secciones amateurs que no tienen ningún ingreso propio. Esta es, pues, la causa determinante que desaparezca el equipo de Primera División de voleibol, deporte que seguimos fomentando dentro de nuestras posibilidades en su categoría juvenil, que continuará bajo la disciplina del club”.

En la campaña 1983/1984, el Atlético de Madrid recuperó su conjunto senior masculino al unirse con el Salesianos de Atocha. Los colchoneros acabaron terceros en la Liga y en la Copa, mientras que cayeron en la primera ronda de la Copa Confederación Europea. A la finalización de la temporada, la entidad suprimió todos los equipos de la sección. El voleibol desapareció del At.Madrid.

PALMARES DE LA SECCION DE VOLEIBOL:
5 Ligas de Primera División: 1968/1969, 1969/1970, 1970/1971, 1973/1974, 1974/1975
1 Liga de Segunda División: 1966/1967
4 Subcampeonatos de Primera División: 1971/1972, 1972/1973, 1975/1976, 1976/1977
5 Copas de S.E. El Generalísimo: 1969/1970, 1970/1971, 1971/1972, 1973/1974, 1974/1975
1 Subcampeonato de Copa S.E. El Generalísimo: 1972/1973
1 Subcampeonato de Copa de S.M. El Rey: 1975/1976
Mejor clasificación en la Copa de Europa: Octavos de final: 1969/1970, 1970/1971 y 1974/1975
Mejor clasificación en la Recopa de Europa: Primera ronda: 1972/1973
Mejor clasificación en la Copa Confederación de Europa: Primera ronda: 1983/1984
5 Campeonatos de España juveniles: 1973/1974, , 1974/1975, 1978/1979, 1980/1981, 1981/1982
5 Subcampeonatos de España de juveniles: 1975/1976, 1976/1977, 1977/1978, 1979/1980, 1983/1984
1 Campeonato de España cadetes: 1983/1984

Autor: Fernando Sánchez

Periodista, deportista, entrenador de fútbol, cinéfilo y escritor.

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