Un grupo de la muerte con viejos enemigos

Es el grupo de la muerte, pero no es tan mortífero como pudiera parecer. Así se podría definir la suerte del Atlético de Madrid en el sorteo de la Champions celebrado el pasado jueves en Estambul. Cualquiera podría pensar que el cuadro rojiblanco ha caído en desgracia después de comprobar la entidad de los rivales que lo acompañan. Y es que los madrileños tendrá que hacer frente a tres campeones de Europa en su novena aventura consecutiva en la Liga de Campeones. Liverpool, FC Porto y AC Milan serán los contrincantes que buscarán arrebatar a los colchoneros uno de los dos puestos que dan acceso a los octavos de final. Ninguno es factible, pero ninguno es imbatible. No en vano, el Atleti de Simeone ya sabe lo que es derrotar a todos ellos tanto de local como de visitante. Así están, a día de hoy, los viejos enemigos del ‘Cholo’.

Liverpool FC

Football – 2021 / 2022 Premier League – Liverpool vs Burnley – Anfield – Saturday 21st August 2021 Liverpool s Mohamed Salah celebrates scoring his sides second goal PUBLICATIONxNOTxINxUK

El pentacampeón de Europa es el principal adversario del Atlético de Madrid en este Grupo B. En Anfield Road todavía duele aquella eliminación en octavos gracias a los goles de Marcos Llorente y Álvaro Morata. Ni Klopp ni su hinchada han sido capaces de olvidar la épica remontada colchonera en la última gran noche de fútbol previa a la pandemia. Nada volvió a ser igual en la orilla roja del río Mersey. De aquel equipo imparable que venía de reinar en Europa y que arrasaba en la Premier apenas quedan los nombres. Sin embargo, los tiempos de dominio parecen haberse diluido ante el crecimiento del Chelsea y la fortaleza de los colosos de Mánchester. Los regresos de Virgil Van Dijk tras un año inédito y del público de Anfield parecen haber revitalizado la ilusión de un equipo que busca resarcirse de una temporada complicada. Solamente un tramo final de Premier impresionante (cinco victorias en los últimos cinco partidos) pudo evitar el desastre de no clasificarse para la máxima competición continental.

El Atlético de Madrid tendrá que afrontar sus duelos con el Liverpool de forma consecutiva. Los reds vendrán primero al Metropolitano en la 3ª jornada (19 de octubre), mientras que los rojiblancos visitarán el nordeste de Inglaterra el 3 de noviembre. Será la cuarta vez trece años que el Atleti escuchará el «You’ll Never Walk Alone» en partido oficial. Hasta entonces, los precedentes son casi inmaculados. La primera vez, en 2008, un penalti inexistente de Pernía a Gerrard evitó el triunfo colchonero en el 94′. Año y medio más tarde, un gol de Forlán en la prórroga clasificaría al equipo de Quique Sánchez Flores para la final de la Europa League. La última visita todavía perdura en el imaginario colchonero.

FC Porto

I Liga : Martimo vs FC Porto I Liga : Maritimo x Porto Maritimo stadium matchday 3 2021-2022 Festejos Porto goal Taremi and Luis Diaz Aspress/Rui Silva PUBLICATIONxINxGERxSUIxAUTxHUNxONLY xAspressx

El gigante portugués es otro de los clásicos rivales del Atlético de Madrid en esta última década. Campeón de Europa en 1987 y 2004, el conjunto de Sérgio Conceição viene de cuajar una muy buena Champions la temporada anterior. Os Dragões fueron capaces de llegar hasta los cuartos de final eliminando a la Juventus y complicando la vida a todo un Chelsea. Sin embargo, la vida en Portugal ya no es tan placentera. Benfica y Sporting han adelantado por la derecha a los portuenses hasta el punto de dejarlos en blanco la campaña pasada. Sin Danilo Pereira ni Marega (y a la espera de ver qué sucede con Corona), Mehdi Taremi y Luis Díaz son las escasas garantías de un conjunto plagado de incógnitas. La incorporación del extremo brasileño Pepê procedente del Gremio ha sido el principal fichaje de un equipo acostumbrado a moverse bien en el mercado.

Sobre el papel, el Porto será el rival más asequible al que tendrá que hacer frente el cuadro del ‘Cholo’ en este Grupo B. Los rojiblancos empezarán y cerrarán esta fase contra el bicampeón continental. La primera jornada será en el Metropolitano (15 de septiembre), mientras que el último encuentro se disputará en el siempre peligroso Estadio do Dragão. La sede de la última final de la Champions posee la fama de ser uno de los campos más difíciles de Europa. Bien lo sabe el Atleti, que ha viajado a Oporto en tres ocasiones desde 2009 y solamente en la 13/14 pudo marcharse del norte de Portugal con una sufridísima victoria. Los hombres de Simeone tuvieron que remontar el tanto inicial de Jackson Martínez con un cabezazo de Godín y un disparo de Arda Turan en el 88′ tras una falta ensayada con Gabi. Por ello, todo lo que sea jugarse el pase en tierras lusas constituiría un muy mal negocio para los colchoneros.

AC Milan

IPP20210824 Football – soccer: Serie A, Sampdoria Genua – AC Mailand, I giocatori del Milan entrano in campo. Fikayo Tomori AC Milan, Sandro Tonali AC Milan, Rade Krunic AC Milan and Theo Hernandez AC Milan Verwendung nur in Deutschland – GERMANY ONLY *** IPP20210824 PUBLICATIONxINxGERxONLY

El gran tapado del bombo 4. El heptacampeón de Europa vuelve a la gran competición continental después de siete temporadas de ausencia. Su última aparición en la Champions se produjo, precisamente, el 11 de marzo de 2014. En aquella noche, el Atlético de Madrid le endosó un 4-1 a los de Clarence Seedorf en el Estadio Vicente Calderón. Desde entonces, los rossoneri han vivido una auténtica travesía por el desierto que culminó el curso anterior con su clasificación a la Liga de Campeones. El equipo de Stefano Pioli representa una de las grandes amenazas del grupo. Sin ser, ni de lejos, el equipo dominante de antaño, el Milan ha crecido exponencialmente desde su llegada. Nombres y jerarquía no le faltan a los lombardos: Simon Kjær, Theo Hernández, Franck Kessié, Brahim Díaz, Rafael Leão, Ante Rebić, Olivier Giroud… Y, especialmente, Zlatan Ibrahimović. Hasta que las lesiones se lo permitieron, el veterano delantero sueco tenía al conjunto milanista encabezando la Serie A. No se espera que ‘Ibra’ regrese hasta mediados de septiembre, así que su aparición en la visita del Atleti a San Siro continúa siendo una incógnita.

Los rojiblancos volverán al histórico estadio italiano en la segunda jornada (28 de septiembre), siendo este su primer partido a domicilio en esta fase de grupos. Por su parte, el combinado rossonero visitará la capital de España en la 5ª jornada (24 de noviembre), en un duelo que se antoja clave para certificar el pase a los octavos. Hasta el momento, los dos precedentes entre ambos en Liga de Campeones se han saldado con victoria atlética. Mantener el inmaculado historial contra los transalpinos será una de las claves para amarrar el pase a la siguiente ronda.

Conclusión

En un grupo de mucho renombre, el Atlético de Madrid parte como uno de los favoritos para clasificarse a los octavos de final. Pese a la entidad de los rivales, el campeón de Liga logró evitar a los principales ‘cocos’ de los bombos 2 y 3. No obstante, la inesperada incursión del Milan añade un componente de peligrosidad a un grupo sin ogros ni ‘Cenicientas’. Esa igualdad imperante es la que convierte a este Grupo B en el principal atractivo del sorteo de la Champions.

Autor: David Gómez

Alcarreño. Adicto a la buena música y a la escritura. Estudiando y haciendo periodismo con un micrófono y un papel. Esclavo de una pasión llamada Atlético de Madrid.

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1 Comentario

  1. Vuelve la competición de la Champions y vuelve con las mismas sospechas de siempre.
    Tras el órdago sin consecuencias ni sanciones que ha lanzado el real madrid, seguido de Barça y Juventus, uno se pregunta al ver el grupo del Atleti si no es un grupo elegido con el fin de eliminar del camino a dos equipos potentes.
    La UEFA anda acongojada por si esos tres equipos le pueden chafar el negocio, por eso hay que tenerlos contentos y evitar, en la medida de lo posible, contratiempos en la primera fase.

    Baste recordar algunos de los «potentes» rivales del equipo merengue en la primera fase en las temporadas que levantó la Copa: Coppenhage, Shaktar, Malmö, Legia, Sporting CP o Apoel.

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